¿Quién ayuda a los estudiantes internacionales en los Estados Unidos?

By Jacquelin Castillo-Meza


Las universidades de todo Estados Unidos y de todo el mundo tienen programas de intercambio extranjero para dar a los estudiantes la oportunidad de estudiar y viajar en diferentes países. Las universidades que aceptan estudiantes internacionales tienen programas para ayudar a los estudiantes a navegar. El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos establece que los estudiantes deben ser aceptados por una escuela aprobada por el Sistema de Información de Estudiantes y Visitantes de Intercambio. Después de que la escuela aprobada por SEVP acepta la inscripción, los estudiantes internacionales reciben un formulario I-20. Este documento es muy importante de mantener durante toda su estancia. La Universidad Estatal de los Apalaches no es diferente. Karen Marshall, Subdirectora de International Students and Scholar Services and Outreach (ISSSO), está allí para ayudar a los estudiantes antes de que lleguen y después. "Hago el papeleo de inmigración y visa, así que ayudo a los estudiantes a obtener o procesar el formulario I-20 que los estudiantes necesitan para obtener su visa. Organizo la orientación para ellos y el proceso previo a la llegada para obtener la información que los estudiantes necesitan y todos los pasos que deben tomar antes de venir, ya sea relacionado con la visa o simplemente, ya sabes, preparándose para la universidad. Organizo mucho de eso,” dijo Marshall. Estudiantes como Lain Ebanks han recibido ayuda de Marshall con respecto a su I-20. "Ella me ha ayudado a asegurarme de que mi I-20 esté actualizado y envíe ... correos electrónicos para mí y para todos los demás estudiantes internacionales asegurándonos de que tenemos todo lo que necesitamos y estamos organizados para completar cada semestre con éxito,” dijo Ebanks. Marshall explicó que los estudiantes con frecuencia experimentan dificultades al obtener sus visas, especialmente durante la pandemia. La Embajada de los Estados Unidos estuvo cerrada durante meses y las entrevistas para estudiar en el extranjero fueron y siguen siendo pospuestas, a pesar de que los estudiantes ya reciben sus cartas de aceptación e incluso compran boletos de avión. Armando Barradas Valencia afortunadamente recibió ayuda de Marshall y de International Students and Scholar Services and Outreach (ISSSO) con su registro tardío después de las restricciones de viaje. "Estuve bastante asustado por un tiempo, y ella [Marshall] y otros me salvaron", dijo Valencia. Después de la universidad, Marshall decidió trabajar con estudiantes internacionales después de enseñar en la República Checa durante tres años. Marshall recuerda su experiencia viajando internacionalmente, enseñando inglés, conociendo gente nueva y experimentando las culturas de otras personas con satisfacción. Una vez que regresó a casa, decidió obtener su maestría en educación internacional. Después de un tiempo, era hora de que ella se calmara. Entre formar una familia, tener una hipoteca que pagar y trabajar, viajar se volvió difícil de hacer. Trabajar con estudiantes internacionales le dio la satisfacción de conocer gente nueva y ver sus diversas culturas sin salir de casa. "No puedo ir al mundo; el mundo viene a mí", dijo Marshall. "No estaba exactamente imaginando hacer esto, pero después de terminar la escuela de posgrado, conseguí un trabajo en admisiones [nacionales] y algunas admisiones internacionales, lo disfruté. Pero no hice admisiones internacionales al 100%". Antes de trabajar con estudiantes internacionales completamente en la Universidad Estatal de los Apalaches, Marshall trabajó en admisiones nacionales. En ese momento, trabajó con estudiantes internacionales solo hasta que llegaron a los Estados Unidos y luego los pasó a ISSSO. Ahora que es parte de ISSSO, puede hablar con sus estudiantes antes de que lleguen, en el momento en que lleguen y hasta que se gradúen. Marshall obtiene la satisfacción de conocer a sus estudiantes internacionales a lo largo de sus carreras universitarias y estar presentado a personas de todo el mundo. El trabajo requiere mucha organización para un servicio de soporte adecuado. Además de ayudar con las visas y la ISSSO, Marshall ayuda proporcionando talleres de asistencia tributaria. Los estudiantes también podrían recibir opciones de empleo debido a que tienen restricciones en sus visas. Si bien ama su trabajo, viene con algunos desafíos. Marshall dice: "A veces los estudiantes querrán hacer algo que simplemente no es posible, basado en las regulaciones o ya habrán hecho algo que no estaba permitido, como por su estado migratorio, su visa y eso siempre es complicado". Un problema frecuente que ocurre es que los estudiantes desean trabajar fuera del campus. Marshall declaró que las restricciones provienen del gobierno de estados Unidos y no de la Universidad, lo que hace que las cosas sean más desafiantes. A la mayoría de los estudiantes se les permite trabajar en el campus, pero están más restringidos cuando se trata de trabajar fuera del campus. International Students and Scholar Services and Outreach también las falta personal, lo que hace que este conflicto sea más desafiante. Marshall dice en broma: "Siento que metí el dedo en muchos pasteles diferentes", pero continúa diciendo: "Puede ser difícil hacer malabares, pero eso también es algo que me gusta de él. Nunca estoy haciendo una cosa, como si nunca me aburriera en este trabajo". La orientación es un evento en el que Marshall ayuda. Antes de COVID, había una orientación de tres días que incluía repasar información importante como las reglas de visa, los servicios de salud (inmunizaciones) y las actividades sociales. En los semestres de otoño de 2020 y 2021, Marshall realizó una orientación híbrida. Esta información esencial fue dada a través de Zoom. Para los estudiantes, trabajar con el mismo personal que conocieron incluso antes de llegar aquí y a lo largo de su educación ayuda a construir amistades y respeto. Jakeya Nasrin, una estudiante de Árabes Unidos, dijo: "Karen es una persona maravillosa. Ella [Marshall] siempre está ahí para los estudiantes. Ella hace todo lo posible para apoyar tanto como sea posible. Tuve una muy buena experiencia con ella, y ella es más como una amiga para mí. [Hubo] momentos en los que vine y hablé con ella los días en que estaba deprimido, y ella solo escucha aunque no sea su trabajo hacerlo". Jodie Tan Qiu Yu afirma: "Marshall está dispuesto a hacer tiempo cuando lo necesiten, a través de persona o zoom. Ella [Marshall] se toma el tiempo para hacer una lluvia de ideas sobre soluciones y compartir diferentes posibilidades que uno puede elegir". Por ejemplo, cuando hay conflictos de horario, Marshall habla sobre alternativas y les da a los estudiantes, como Jodie, opciones en lo que pueden hacer. Marshall comenzó como profesora de inglés en todo el mundo, y ahora tiene estudiantes de todo el mundo que vienen a ella. Ella ayuda a los estudiantes que dejan su casa por la bienvenida a la suya.